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¿Qué es el Ozono, cómo se forma y qué usos le podemos dar?

Lo primero que debemos saber con relación al Ozono es:

El OZONO (O3) es un gas que se produce de forma natural y artificial, es un derivado alotrópico triatómico del oxígeno (O2) eso quiere decir que para que haya Ozono se requiere del Oxígeno, si no hay oxígeno, no se podría formar el ozono y es triatómico porque está compuesto por tres átomos de oxígeno, por esa razón se expresa como (O3).

Se puede producir de manera natural de varias formas, entre algunas de ellas enunciaremos las más comunes: (a) En la Estratosfera por incidencia de los rayos UV (ultravioleta), (b) En la tropósfera a través de las tormentas eléctricas, esta producción natural del Ozono las profundizaremos más adelante en este Blog.

El Ozono es un oxidante potente, ya que sus tres átomos de oxígeno le dan esta característica, al formarse la molécula de ozono lo hace de una manera activa e inestable porque la unión del tercer átomo de oxígeno se une a la molécula convencional de O2 a través de un enlace simple, este enlace simple se rompe por incidencia de diferentes factores (temperatura, tiempo entre otros) por esa razón su vida media varía en relación inversa a la temperatura.

La palabra OZONO se deriva del vocablo griego “ozein” que significa oler, ya que tiene un aroma fosforado. Este aroma es inconfundible y es una de sus características, el ozono se percibe a través del olfato en concentraciones muy pequeñas en el ambiente, hay que tener en cuenta que el ozono no se debe respirar, pues el ozono en cantidades no permitidas o que exceden el máximo permitido, es tóxico a nivel respiratorio.

El Ozono se encuentra de manera natural en las altas capas de la atmósfera a partir de los 15 km de altura hasta los 50 km de altura aproximadamente, formando un delgado escudo que rodea la tierra, se forma a través de la incidencia de los rayos ultravioleta emitidos por el sol, de manera técnica se conoce como foto-disociación, los rayos que inciden en la formación de ozono son los rayos UV-A, UV-B y en especial los rayos ultravioleta tipo C (UV-C), estos rayos ultravioleta interactúan con las moléculas de oxígeno (O2) que hay en la atmósfera, rompiendo las moléculas y dejando dos átomos de oxígeno singlete (O) y estos átomos de oxígeno singlete (O) tienden a unirse con las moléculas de oxígeno (O2)   formando el ozono (O3), el ozono actúa como un escudo evitando que los rayos ultravioleta tipo C (UV-C) lleguen hasta la superficie de la tierra protegiéndonos a todos los seres vivos de los efectos dañinos de los UV en especial los UV-C, de esta manera nos protege de los rayos del sol y es posible la vida en la tierra como la conocemos.

En Grandes concentraciones es de color azul, de día es uno de los responsables de dar el color azul al cielo, su nombre químico es Peróxido de Oxígeno y su símbolo es O3.

El Ozono es un potente oxidante, pues tiene un átomo más de oxígeno que la molécula de oxígeno convencional, esta formación molecular lo convierte en el segundo elemento en la tierra más oxidativo, en primer lugar se encuentra el flúor que tiene el mayor valor positivo de potencial de electrodo el cual es de 2,87, el segundo agente oxidante más fuerte es el Ozono con un valor positivo potencial de electrodo 2,07, (Adjuntamos tabla) esta es la razón por la cual el ozono se utiliza como viricida, germicida, fungicida, destruye protozoos, esporas y un sin número de microorganismos, en pocas palabras es un potente Biocida.

Existen varios estudios que demuestran la capacidad para destruir o inactivar microorganismos, microorganismos que se encuentran en el ambiente, en el aire, en el agua en las superficies, por tal razón es utilizado en diferentes áreas de la industria en general, podemos mencionar algunas como son, la industria Agropecuaria, la Industria alimentaria, en la potabilización del agua, en la industria cosmética, en la producción agrícola, Piscícola, avícola, todos estos usos los vamos a profundizar en posterior Blog que estaremos presentando quincenalmente. Adicionalmente, el ozono se puede utilizar en el área de la salud humana y animal, es así como profundizaremos en el uso clínico y terapéutico, profundizaremos en las características que debe tener este gas para ser administrado a las diferentes especies animales, así mismo a la especie humana.

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